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Martes, 06 Marzo 2012 10:30

Caín y Abel (Los hermanos Gallagher)

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Tomando como pie el concierto de Noel Gallagher el pasado domingo en la sala Razzmatazz de Barcelona, y la publicación de la crónica de dicho evento que hicimos ayer, dedicaremos unas líneas a conocer mejor a los Caín y Abel del britpop.

noelNoel Gallagher era un tipo testarudo y bocazas, un músico con un carácter muy fuerte que le llevó a tener roces con multitud de grupos y cantantes. Aparte de eso fue una pieza clave en Oasis, compuso los mayores éxitos de la banda y tenía una manera peculiar de tocar la guitarra.

liamSu hermano Liam también era un tío bastante polémico, quizá menos que su hermano mayor pero con una personalidad muy controvertida. Fue el vocalista del grupo y se ganó por derecho propio ser reconocido como una de las mejores voces de Inglaterra. Los hermanos Gallagher fueron el alma de Oasis, la banda más famosa del britpop.

Como contrapunto al grunge norteamericano, en Gran Bretaña las influencias principales provenían de los Beatles y los Stones, y formaciones como Blur, Suede, Elastica, The Verve, Pulp y sobre todo Oasis convirtieron Inglaterra en el epicentro de la música independiente a mediados de la década de los 90. Fue la época dorada del pop británico, se buscaba herederos de los mismísimos Beatles.

La banda que más cerca estuvo de serlo fue Oasis, un grupo muy talentoso pero lleno de fanfarronería y prepotencia por parte de unos hermanos, que como Caín y Abel -aunque sin llegar a esos extremos- se llevaban a matar. Noel y Liam Gallagher fueron capaces de lo mejor y de lo peor, de componer auténticas obras maestras pero también de destruirse mutuamente en público y en privado. Comenzaron su carrera en su Manchester natal convencidos de que llegarían a ser uno de los mejores grupos de la historia, y lo consiguieron.

El primero en entrar en Oasis fue Liam, pero un día que su hermano Noel fue a verles tocar ya dejó la primera perlita para la historia: “O me dejáis escribir las canciones y nos lanzamos al estrellato u os quedáis aquí en Manchester el resto de vuestras tristes vidas”. Así fue y desde el principio se supo que el talento era cosa de Noel -compositor y guitarrista-, mientras que Liam sería la voz del grupo. Los otros miembros fueron Paul Arthurs -guitarra-, Paul McGuigan -bajo- y Tony McCarroll -batería-. A lo largo de los años ha habido mucha rotación en la banda, de tal manera que antes de su separación los únicos miembros originales eran los Gallagher.

En 1994 lanzan su álbum debut, Definitely Maybe, una obra maestra para la crítica especializada. Sus dos primeros sencillos, Supersonic y Shakermaker, son de lo mejor del grupo. Este disco se sitúa rápido en el número uno de las listas británicas y supone la consolidación de Oasis. Es el álbum debut más rápidamente vendido de la historia del Reino Unido (Actualmente ese privilegio lo tienen los Arctic Monkeys).

Es aquí cuando comienzan las eternas diferencias entre los hermanos, y las portadas de las revistas empiezan a inundarse de páginas contando sus disputas. Particularmente me encanta Oasis, siempre los he tenido como una banda de referencia, pero nunca he ocultado un cierto malestar con los hermanos Gallagher debido a su carácter egocéntrico y a ese circo mediático que les rodeaba. Siempre pensé que Noel tenía el talento, pero también la estupidez a pesar de ser el mayor -le llevaba cinco años a Liam-, pero lo cierto es que la primera pelea llegó propiciada por Liam en un concierto en Los Angeles en 1994. El vocalista de Oasis cambió la letra de Live Forever porque según él resultaba ofensiva para los estadounidenses. Ya en el camerino Noel se lo recriminó y después de agredirle con una pandereta y de que volara una silla por los aires abandonó la gira por la mitad. Poco tiempo despúes la mediación del manager llevó las aguas a su curso y el hermano mayor volvió al grupo.

Al año siguiente Noel expulsa al batería de la banda por “no saber tocar temas complejos“.  Básicamente lo echaba por malo, a los hermanos nunca les ha temblado el pulso para humillar a los demás, ya fueran compañeros de su banda o colegas de otras. La chulería y la soberbia eran su carta de presentación. Así, publicaron el que para mí es el mejor trabajo de los hermanísimos del britpop, (What’s the Story) Morning Glory? . Para muchos entre los que me incluyo, este es uno de los mejores discos de todos los tiempos. Llegó a ser el álbum más vendido de la historia en el Reino Unido solo por detrás de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de The Beatles. Para mí Wonderwall es la mejor canción del grupo, una obra maestra que no me canso de escuchar y que me pone la piel de gallina.

gOtros temas míticos fueron Don´t Look Back in Anger, Morning Glory, Champagne Supernova y Roll With It, este último la pólvora que encendió la mecha entre Oasis y Blur. El grupo de Damon Albarn fue el principal enemigo de los Gallagher. En los medios de comunicación lo bautizaron como la BATALLA DEL BRITPOP. Todo empezó cuando los singles de ambas bandas fueron lanzados el mismo día por las cadenas de radio. Más adelante se supo que fueron Blur los que adelantaron el suyo -Country House, primer single del disco The Great Escape- para hacerlos coincidir. El sencillo de Blur ganó al de Oasis en la primera semana, pero con el tiempo ganarían los Gallagher por goleada con un disco que pasó a la historia. La rivalidad ya era un hecho y Noel Gallagher alimentó la polémica deseando que Damon Albarn y Alex James contrajeran SIDA y muriesen, aunque luego se disculparía públicamente diciendo que “su enemistad era algo patético“.

En aquella época la sociedad inglesa estaba dividida, había una guerra entre ellos a la que daban aún más bombo los medios de comunicación. Incluso llegó a haber altercados entre seguidores de ambas bandas, el debate no dejaba indiferente a nadie. En los Brit Awards tras el éxito esta vez sí del single Morning Glory, los hermanos se mofaron públicamente de unos Blur perdedores. Damon Albarn -líder de Blur- confesó que cuando salía a la calle veía bajar las ventanillas de los coches y poner Oasis a todo volumen. Todo esto les dejó muy tocados y después de un tiempo Blur se acabarían separando. Años más tarde regresaron y Noel Gallagher ironizó con la posibilidad de retrasar la salida del nuevo disco de Oasis y hacerlo coincidir con el de Blur.

Me encanta Blur, pero en mi opinión Oasis le ganó la partida desde el principio. Damon Albarn y los suyos tenían un enorme talento, pero vivieron siempre en la sombra de aquel (What’s the Story) Morning Glory? que situó a Oasis en el olimpo de la música contemporánea.

Blur fue su mayor enemigo, pero no el único. Los encontronazos con Robbie Williams fueron sonados hasta el punto de pelearse públicamente. También tuvieron roces -debido sobre todo al bocazas de Noel-, con Phil Collins -del que dijeron: “La gente odia a tipos como Phil Collins, y si no lo hacen, deberían”-, con los Rolling Stones, con Keane y con U2. Incluso recientemente Liam ha cargado contra Matt Bellamy de Muse e incluso ha llamado a Bob Dylancabrón miserable“. Por su parte Noel Gallagher abandonó Ibiza en 2008 después de vivir allí 10 años porque James Blunt aterrizó en la isla y decía que “lo acaparaba todo”. Los Gallagher nunca han dejado títere con cabeza.

Al margen de todas estas trifulcas lamentables, Be Here Now fue el tercer álbum de la banda, en un principio aclamado por crítica y público pero tachado después de poco original. Noel se refirió a este disco como una “estafa al rock and roll. Un año antes el enésimo roce entre los hermanos pudo acabar en separación porque Liam no se presentó en unos MTV Unplugged a los que fue invitada la banda. Más adelante Oasis se fue de gira sin él, para luego regresar y tener otra bronca. Esta vez el que abandonó la formación fue Noel. A estas alturas Oasis ya era un circo, las aguas seguían revueltas en el grupo de Manchester. Años más tarde y tras la salida de varios miembros intentaron lavar su imagen y Standing on the Shoulder of Giants fue un superventas.

Pero con el nuevo siglo llegaron nuevos altercados entre ellos, sumados a la tormentosa separación de Liam de su mujer. Una noche en Barcelonag suspendieron un concierto porque el batería se había dañado un brazo, horas más tarde un Liam borracho perdido cuestionó si Noel era realmente el padre de su hija Anais.  Noel respondió dándole un puñetazo y reventándole el labio. Era el enésimo abandono de Oasis por parte del hermano mayor. Pero nuevamente volvió al grupo y continuaron la gira no sin tirarse los trastos a la cabeza continuamente. Mirad este vídeo, interpretando Whatever (una de mis favoritas) Liam se encara con Noel en mitad de la canción y renuncia a seguir cantando. Se sienta y se fuma un cigarro mientras Noel prosigue con el tema en solitario (y no lo hace nada mal) :

En el 2002 el grupo estaba rodeado de polémica y deshecho por completo. A pesar del lanzamiento de un nuevo disco, no se paraban de oir rumores sobre una posible separación de la banda. La gira de aquel año tuvo infinidad de peleas y penosos capítulos como la detención de Liam por altercados violentos. Además las críticas se multiplicaban hacia el hermano pequeño porque según decían, su interés por cantar era nulo. Oasis estaba roto.

Pero pasaron los años, y en 2005 volvieron a reunirse para grabar un gran disco, Don’t Believe The Truth, el mayor esfuerzo de Oasis desde Morning Glory. La gira mundial tuvo una gran acogida y fue todo un éxito de crítica y público. Parecía que después de todo la vida les sonreía, pero nada más lejos de la realidad. La paz nunca llegó a firmarse entre los hermanos y nuevamente volvieron las salidas de tono.

Su última gran pelea se produjo entre bastidores en el año 2009. Según lo que relataron ellos mismos, aquel día hubo kungfu, Liam lanzó a Noel una ciruela y luego le amenazó con una guitarra mientras la cogía como si fuera un hacha. Suspendieron su concierto en el Festival de Rock de Seine (cerca de París) solo minutos antes de que diese comienzo la actuación. La organización del evento informó a los espectadores sobre la cancelación de la gira europea y dijo con palabras textuales de Noel que “Oasis ya no existe“. Unas horas más tarde Noel Gallaguer hizo oficial su salida definitiva del grupo alegando que no podía trabajar con su hermano Liam “ni un día más“.

Los hermanos no han dejado de tener problemas ni después de separarse, hace poco Liam interpuso una demanda a Noel por difamación en torno a la ruptura de la banda. Más adelante Noel se disculpó en un videochat y Liam retiró la acusación. Así se abrió el camino a un posible reencuentro, aunque Noel hace poco negó cualquier futura reconciliación.

El año pasado en los Brit Awards Oasis gana el premio al cd mejor vendido de los últimos 30 años -Morning Glory-. Liam recoge el premio y se lo agradece a todo el mundo menos a su hermano. Fijaos qué chulería, eran únicos.

Liam y lo que quedaba de Oasis continuaron y formaron una nueva banda, Beady Eye. Los pude ver en el BBK Live de este año y lo cierto es que los nuevos aires de Liam no me desagradan, aunque me quedé con las ganas de escuchar algo de Oasis. En el otro lado, Noel recientemente también ha sacado un disco en solitario y actuará en marzo en Barcelona, pero declaró que no cantará ningún tema de Oasis interpretado por Liam. La guerra sigue, y está claro que sólo ellos pueden reunirse y resucitar Oasis. Juzgad vosotros.

En mi opinión fueron muy grandes, una de las mejores bandas que ha dado Inglaterra. Su gran sonido, unido a las letras de Noel y a la voz de Liam hicieron de Oasis un grupo único e irrepetible, pero plagado de encontronazos entre sus miembros. Tuvieron multitud de peleas absurdas, magnificadas por la prensa sensacionalista británica, y se convirtieron en dos de los personajes más polémicos y controvertidos de Inglaterra. Son demasiado egocéntricos, pero eso no quita para que sean unos genios. Oasis, o la historia de dos hermanos condenados a no entenderse. Espero que vuelvan algún día, merecerá la pena.

Por Ignacio Aranburu @iaranburu10

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